תחייה מחודשת

image_pdfimage_print

F 22 בפריסה מבצעית בגרמניה. צילום: Airman 1st Class
Valerie Seelye, 52nd Fighter Wing Public Affairs

החודש האחרון עמד בסימן של מתיחות גוברת בין ארצות הברית לרוסיה. במהלך תרגיל ענק שערכה רוסיה וזכה לשם “וסטוק 2018”, טסו שני מפציצים אסטרטגים מדגם TU 95  מלווים בצמד מטוסי קרב מדגם SU 35 סמוך למים הטריטוריאלים של אלסקה. לעבר המטוסים הרוסים הוזנקו מטוסי F 22  של חיל האוויר האמריקני המוצבים דרך קבע באלסקה, ואלה ליוו את האורחים הלא קרואים אחר כבוד  “החוצה”.  המטוסים הרוסים אמנם לא נכנסו לשטח האווירי הריבוני של ארצות הברית, שכן אז הייתה עילת הפלה.  אבל ההתגרות הייתה ברורה, הם טסו בשטח שארצות הברית מגדירה – ADIZ    – air defense identification zone , אזור שבו השליטה האווירית משותפת לרשויות האזרחיות- שמנהלות את התעבורה המסחרית – ולגורמי הצבא האמריקני. הנוהל באזור הרגיש הזה הוא  שכל מטוס חייב לקבל אישור משני הגופים. זו לא הפעם הראשונה שבה מוזנקים מטוסי F 22 לעבר מטוסים רוסים, לצערם של האמריקנים זה קורה לאחרונה באופן יותר תדיר מבעבר. בכל המקרים הללו, ארצות הברית משתדלת שהחמקן המבצעי שלה יהיה מי שיפגוש  את מטוסי הקרב הרוסים. מה שמעלה את השאלה, האם ה F 35 החד מנועי , הקטן יותר,  ישתווה ביכולות שלו  ל F 22, שאמריקה כל כך “אוהבת” להפעיל. מזה מספר שנים שבארצות הברית מתנהל ויכוח על עתידו של ה F 22. בחיל האוויר האמריקני גוברים הקולות לפתוח מחדש את קווי הייצור של המטוס, שנחשב עד היום לסודי ביותר. לראיה, בביקורי האחרון ב 2012 במפעלי לוקהיד מרטין בפורט וורת טקסס, היה אחד ה F 22 בקו הייצור הסמוך ל F 35. כל האזור כוסה ביריעות כדי להסתיר את ה F 22 מהעיתונאים הישראלים CGUS V כ 35 נפרס לראווה. עד כמה האמריקנים חרדים לזליגת הידע בעניין ה  F 22,יעיד החוק המיוחד שנחקק בקונגרס ב 1997 , ובו קביעה חד משמעית, את המטוס הזה אי אפשר יהיה למכור לעולם למדינה זרה. אלא שהשנים עשו כנראה את שלהן, מערך ה F 22  נמצא בשירות מאמצע שנות ה 2000 , ויש כבר  מי שמדבר על שדרוג הכרחי, בכדי לשמר את הפער האיכותי מרוסיה וסין, שנזכיר בנו בשנים האחרונות כל אחת חמקן משלה. בינתיים בלוקהיד מרטין לא ממש מדברים בפומבי על פתיחה מחדש של קווי הייצור, שכן החלטה כזו חייבת להיות מאושרת ומגובה תקציבית על ידי הפנטגון והקונגרס. השתיקה של לוקהיד מרטין רועמת עוד יותר לנוכח הפרסומים כי מאחורי הקלעים נרקמת תכנית למכירה של F 22  משודרג לחיל האוויר היפני, כחלק מתכנית כוללת של שדרוג הצבא היפני. בכתבה נרחבת שהופיעה בחודש אוגוסט האחרון במגזין NIKKEI ASIA REVIEW, נכתב כי לוקהיד מרטין הציעה ליפנים כי יותר ממחצית חלקי ה F 22  החדש,  יבנו ביפן. על פי הדיווח לוקהיד מרטין  אפילו נקבה בשמות של חברות ספציפיות ביפן לייצור החלקים: Mitsubishi Heavy Industries ייצרו את הכנף החדשה, Mitsubishi Electric תהיה אחראית על מערכות האוויוניקה, ומנועים יפנים מדגם IHI XF9-1  יחליפו את זוג המנועים האמריקנים  הנוכחיים של המטוס, Pratt & Whitney F119  . בדגם המשופר מתכננים בלוקהיד  מרטין כנף גדולה יותר שתכיל יותר דלק ותשפר את טווח הטיסה של ה F 22  ל 2200 ק”מ, מה שיאפשר שליטה אווירית יפנית באיים מרוחקים, הנמצאים בסמוך לחוף המזרחי הרוסי. מבחינת חיל האוויר האמריקני התכנית הזו היא גלגל הצלה למערך ה F 22. המטוס הזה שפותח בתחילת העידן הדיגטאלי סובל מנחיתות טכנטלוגית בהשוואה ל  F 35   והחשש הוא כי הוא נחות גם מהחמקנים הרוסים והסינים שנבנו לאחרונה. לטענת מומחים,  פתיחת קווי הייצור ל F 22 המשודרג תוזיל באופן משמעותי את שדרוג המערך האמריקני הקיים ויישמר את המטוס לעוד עשור וחצי לפחות של פעילולת מבצעית.

F 22 מיירט מפציץ TU 95 רוסי מעל אלסקה ב 11.9.2018 .
צילום: North American Aerospace Defense Command and
U.S. Northern Command

“אנחנו חייבים לבחון כבר עכשיו את המערכות של ה F 22, בראייה עתידית של האיומים מ 2025 ואילך”, צוטט טום מקינטייר, בבלוג THE NATIONAL INTREST  בשנה שעברה. מקינטייר הוא אחד האנאליסטים בפיקוד האוויר של ארצות הברית. “אנחנו בהחלט בוחנים את העניין הזה , אבל צריך להדגיש כי אנחנו עדיין בתחילתו של תהליך”. בלוקהיד מרטין כאמור לא מגיבים לידיעות הללו, שרובן מגיעות מהמזרח הרחוק. באחד הפרסומים אף נכתב כי לוקהיד מרטין מוכנה אפילו להעביר ליפן מטוס F 22 , כדי שזו תתרשם מהיכולות שלו. אבל, ביפן יש גם מי שמעביר ביקורת על הכוונה לבחון רכישת  F 22וייצור משותף. לפני עשור דחה הקונגרס בקשה יפנית לרכוש טייסת אחת של  F 22, ועתה יש חשש כי גם אם הקונגרס יאשר את המכירה, המטוס היפני יהיה נחות מהאמריקני. “יש סימן שאלה גדול האם ארצות הברית תסכים לייצא טכנולוגיות מתקדמות סודיות   שמהוות עבורה יתרון יחסי מול כל העולם”, אומר פרופסור הייגו סאטו מאוניברסיטת טאקשוקו, מומחה ליחסים בינלאומים. “כל ייצור שיועבר ליפן יהיה של מערכות משניות שלא יכללו את הגוף העיקרי ומרכיבים חיוניים של המטוס, ולכן לא בטוח שהיכולות שלו יהיו בהתאם לצרכים המבצעיים”.

אם אכן תצא התכנית השאפתנית הזו לפועל, בחיל האוויר האמריקני מקווים להעתיק את מודל השדרוג שנעשה ב NAVY , עם מטוסי ה F 18 ששודרגו לדגם ה SUPER HORNET, ומהווים מאז עמוד השדרה של מערך הקרב בנושאות המטוסים.  רמז נוסף לתכנית שנרקמת מאחורי הקלעים ניתן במסמך שהגיש חיל האוויר האמריקני לקונגרס לפני שנה ובו נפרסת עבודת המטה ולוחות הזמנים לשדרוג ה F 22. במסמך נכתב “את המטוסים המשודרגים הראשונים יהיה ניתן למסור לקראת סוף  2020. המטוס החדש יוכל להתמודד עם האיומים המתפתחים , אלה שקוראים תיגר על יכולותיו של המטוס, והן ישמרו את היתרון היחסי שלו עמוק אל תוך 2035”. מבלי להזכיר את רוסיה וסין, ברור לחלוטין מי תרחיש הייחוס של חיל האוייר האמריקני.

 

אמיר בר-שלום

תגובות סגורות